Una residencia para universitarias en Lovaina

Arquitecto, decorador, carpintero y pintor

Siempre he pensado que algún día se empezaría su Proceso de Beatificación…

Con San Josemaría i Álvaro del Portillo, el 20-VIII-1960

Con San Josemaría i Álvaro del Portillo, el 20-VIII-1960

En septiembre de 1965 se consiguió la casa para la residencia universitaria de mujeres de Lovaina (Bélgica). Decía María Antonia Baratech “En 1965 fui desde París unos días a Colonia para atender una convivencia de chicas jóvenes. Le volví a ver [a D. José María Hernández Garnica]: la Obra iba a empezar la labor en Bélgica, y cuando supo que estaba en Colonia, quiso explicarme detalles de la casa que acababa de alquilar, en Lovaina, por indicación del Fundador; a lo largo de la conversación, dibujó en un papel a lápiz -a modo de plano rudimentario- la distribución de la planta baja del futuro centro. Han pasado 30 años y aún conservo el plano de la casa de Lovaina que dibujó; lo he ido guardando a través del tiempo como algo que hizo un sacerdote santo. Siempre he pensado que algún día se empezaría su Proceso de Beatificación”.

En una carta a Alfonso Par Balcells, escrita en Roma el 1-X-1965, el Siervo de Dios narraba esos hechos: “Interrumpí el curso de formación durante nueve días. Fui a Lovaina, donde estuve una semana, y las ayudé para darles algunas ideas para las obras de adaptación, sin gastar demasiado dinero. Saqué la impresión de que no pensaban poner el oratorio enseguida. Después de pensarlo, vi que era posible dejar al Señor en la casa de las chicas. Les hice el altar, ellas ayudaron a la decoración y, entre tanto que les llegue el sagrario que han encargado en Talleres, les hice una caja de madera que puede servir para el Monumento o «locus reservationis» en la Semana Santa. Los arreglé con purpurina y quedaron decentes. A principios de noviembre pienso ir a Holanda para ayudarles a la instalación en su nueva casa”.

María Antonia Baratech recuerda así la culminación de esos trabajos: “Cuando hizo el primer altar y sagrario de Bélgica, en septiembre de 1965, en la ciudad de Lovaina, observamos que se exigía una gran disciplina y orden en el trabajo: tenía un croquis con la distribución diaria de su cometido y lo terminó el día que se había propuesto, 24 de septiembre, fiesta de Nuestra Señora de la Merced. Diariamente, al terminar su horario, barría las virutas; dejaba las herramientas ordenadas; amontonaba maderas, etc.; todo quedaba en perfecto orden; se veía que estaba trabajando en la presencia de Dios y que lo hacía con cariño. En una ocasión, le preparamos el almuerzo y, al regresar, comprobamos que había fregado sus platos, alguna cazuela que dejamos sucia en un rincón, y desde entonces mejoramos en orden”.

Todo se terminó en su momento y el día de la Merced, a las cinco de la tarde, el siervo de Dios les dirigió la meditación. Según el testimonio de Amparo Martín de Rosales Garrido, les decía: “«Esta mañana había roto ya dos cerraduras al intentar ponerlas en la puerta del Sagrario; empecé a enfadarme conmigo mismo; pensaba, José María estás viejo, ya no sirves ni para poner una cerradura. En ese momento, cuando te sientas nada, es cuando hay que pararse, rezar, apoyarse en la filiación divina, en el cariño a la Virgen, y a recomenzar; otra vez a hacer lo que hay que hacer. Os aseguro que es cuando mejor sale». Así, con ejemplos muy sencillos nos enseñaba lo que él vivía, de dónde arrancaba su fortaleza. Nos enseñaba lo que a él le había enseñado nuestro Padre”.

cfr. Roturando los caminos. José Carlos Martín de la Hoz, Ed. Palabra 2013

* Si tienes fotografías de la residencia, o del oratorio, u otros datos, envíanoslos, y los publicaremos *

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